AFRICA CONNECT2

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Un projet Afro-Européen de 26.6 M d’Euros promet de révolutionner l’éducation et la recherche en Afrique

AfricaConnect2: le premier réseau pan-Africain pour l’éducation et la recherche

Accra, le 15 Decembre 2015:

WACREN, UbuntuNet Alliance et ASREN, trois associations africaines pour la recherche et l’éducation s’engagent dans un partenariat de 26.6 millions d’euros  aux côtés de leur homologue européen GEANT afin de construire des réseaux Internet dédiés à haut-débit à travers toute l’Afrique.

Le projet succède à AfricaConnect qui contribua entre 2011 et 2015 à la création d’un réseau à haut-débit pour l’éducation et la recherche dans toute la partie sud-est de l’Afrique.

AfricaConnect2 développera à travers tout le continent africain des réseaux internet à haute capacité connectés au réseau européen GEANT, permettant ainsi aux étudiants, universitaires et chercheurs africains de collaborer avec leurs homologues internationaux.

Ce flux de connectivité fera non seulement progresser l’éducation et la recherche au niveau local grâce à des opportunités telles que l’apprentissage en ligne et la technologie Cloud mais cela profitera aussi à de multiples études scientifiques au niveau mondial, notamment en matière de changement climatique, de biodiversité, de sécurité alimentaire ou de maladies infectieuses telle que la malaria.

Professeur Jegede du département de physique pour l’ingénierie à l’universite Obafemi Awolowo au Nigeria nous explique : ‘’Dans mon secteur de recherche j’ai besoin d’une bonne connexion internet pour accéder aux données climatiques en ligne ainsi que pour utiliser des simulateurs climatiques (RMC) pour former mes étudiants à l’étude de différents scenarios climatiques. AfricaConnect2 apporte un soutien nouveau en matière de recherche collaborative à travers l’Afrique et avec le reste du monde en fournissant un accès internet via les réseaux nationaux pour la recherche et l’éducation (NREN). Cette mise à disposition de données scientifiques mondiales via l’accès à internet arrive à un moment très opportun pour la formation de nos futurs étudiants.

AfricaConnect2, Accélérateur de découvertes scientifiques

Au cœur du partenariat Afrique-UE annoncé récemment, AfricaConnect2 réalisera les aspirations de deux continents en connectant les communautés de chercheurs et d’étudiants en dépit des frontières afin d’accélérer les découvertes scientifiques.

“Les sciences, la technologie et l’innovation figurent en tête de liste des priorités de l’Afrique et de l’Europe en tant que moyens pour atteindre leurs objectifs de développement économique’’, nous dit Françoise Moreau, responsable de département au Directorat-General pour le Développement et la Coopération à l’Union européenne. ‘’C’est la raison pour laquelle les deux continents ont décidé de renforcer leurs relations à travers le partenariat Afrique-UE pour soutenir des sociétés et des modèles économiques basés sur la connaissance et le savoir-faire. L’Union européenne se félicite ainsi du commencement d’AfricaConnect2 qui fait suite au succès d’AfricaConnect et contribuera à étendre le savoir scientifique et à renforcer davantage la communauté pour la recherche et l’éducation entre les deux continents et pour le bénéfice de tous.’’

Boubakar Barry, le PDG de l’organisation régionale pour les réseaux de l’éducation et de la recherche en Afrique centrale et de l’ouest précise: ‘’AfricaConnect2 arrive à point pour satisfaire la demande extrêmement forte pour une connexion internet et des services réseaux adéquats de la part des instituts de l’enseignement supérieur et de la recherche en Afrique centrale et de l’ouest. Par ailleurs je suis certain AfricaConnect2 transformera également de manière positive le paysage socio-économique de la région.’’

 Une collaboration entre quatre partenaires régionaux majeurs

Les partenaires engagés dans le projet Africaconnect2 sont :

  • WACREN, l’organisation régionale pour les réseaux de l’éducation et de la recherche en Afrique centrale et de l’ouest.
  • L’Alliance UbuntuNet qui gère le réseau UbuntuNet dans la région sud-est de l’Afrique.
  • ASREN qui a permis de connecter les pays d’Afrique du Nord dans le cadre du projet Eumedconnect.
  • Et le réseau européen GÉANT qui établira de nouvelles connexions avec les réseaux régionaux pan-Africains, réunissant ainsi les communautés africaine et européenne pour l’éducation et la recherche.

L’objectif des trois acteurs africains sera de développer des connexions régionales et internationales à partir de réseaux nationaux et d’encourager de nouveaux pays et institutions à se joindre au projet.

Un réseau humain avant tout

Comme son prédécesseur, AfricaConnect2 apportera bien plus que de l’internet haut débit. AfricaConnect2 offrira de nouvelles perspectives de formation au niveau régional et international en faveur d’un développement durable et d’une société favorisant l’intégration via l’accès à l’information.

Cathrin Stöver, Responsable de la communication et des relations internationales chez GÉANT explique : au-delà des routeurs, des câbles et des prises, il y a des hommes et des femmes, ingénieurs, techniciens ou autre qui construisent un réseau et soutiennent leur utilisateurs. Cette communauté est la clé de succès de ce projet et l’ambition d’AfricaConnect2 est aussi de développer cet état d’esprit familial.

AfricaConnect2 s’étendra jusqu’en 2018. Le financement se fera entre la mission d’aide européenne pour le développement et la coopération (DG DEVCO) qui contribuera à hauteur de 20 millions d’euros, les participants africains apportant le reste.

– Fin –

En savoir plus sur WACREN:
WACREN est l’organisation régionale pour les réseaux d’éducation et de recherche (RER) en Afrique centrale et de l’ouest. L’organisation a pour objectifs de mettre en place et de promouvoir l’utilisation de connexions internet entre les RER nationaux afin de former un réseau régional, d’interconnecter ce réseau à d’autres réseaux régionaux et continentaux et de fournir des services visant à favoriser la collaboration entre les instituts de recherche et d’éducation au niveau local, à travers le continent et à l’international.

Pour atteindre ces objectifs, WACREN collabore avec des instituts d’enseignement et de recherche mais aussi avec des organisations telles que les communautés économiques régionales (CEDEAO, CEEAC, UEMOA), les autorités de régulation d’instituts de télécommunications (ARTAO) et un certain nombre d’institutions politiques nationales en Afrique de l’ouest et centrale. WACREN a été créé en 2010 et compte actuellement 11 RER membres dans la région.

En savoir plus sur GÉANT :
GÉANT est le leader européen en matière d’infrastructures et services internet pour l’éducation et la recherche. Il s’agit d’une collaboration entre plusieurs réseaux européens qui participent à la compétitivité et à la croissance économique européenne. GÉANT développe, fournit et encourage l’utilisation de réseaux internet de pointe ainsi que de leurs services associés, soutenant ainsi l’échange de connaissances et l’innovation parmi ses membres et partenaires et au sein de la communauté élargie des réseaux pour l’éducation et la recherche. GÉANT se compose de 41 pays-membres et est la propriété d’un noyau dur de réseaux nationaux pour l’éducation et la recherche (RER). GÉANT bénéficie également du soutien d’associés, comprenant des organisations commerciales ainsi que des collaborations internationales fournisseurs d’infrastructures pour la recherche.

GÉANT fut créé le 7 Octobre 2014 suite à la fusion de TERENA et DANTE qui prirent le nom du projet GÉANT (co-fondé par la Commission européenne et actuellement en phase GN4-1), qui continue d’être une partie importante des activités de l’organisation. GÉANT coordonne des projets de réseaux internet pour l’éducation et la recherche en Europe, dans le bassin méditerranéen, en Afrique, en Asie centrale et dans les pays d’Europe de l’est et du Caucase. GÉANT soutient également des organisations régionales pour l’éducation et la recherche en Amérique latine, aux Caraïbes, et dans la région Asie-Pacifique et supervise un projet de collaboration entre l’Europe et la Chine.

En savoir plus sur l’Alliance UbuntuNet:
L’Alliance UbuntuNet est l’organisation régionale pour les réseaux d’éducation et de recherche (RER) dans la région sud-est de l’Afrique. L’association a été créée dans la seconde moitié de l’année 2005 par cinq RER à différents stades de développement: MAREN (Malawi), MoRENet, (Mozambique), KENET (Kenya), RwEdNet (Rwanda) et TENET (Afrique du Sud). L’Alliance est enregistrée en tant qu’organisation à but non lucratif aux Pays-Bas et son secrétariat se trouve à Lilongwe au Malawi.

La vision de l’Alliance UbuntuNet est de garantir un accès internet de haut débit à un coût raisonnable aux RER africains ainsi qu’aux professeurs, chercheurs et étudiants afin de les connecter entre eux et leur permettre de participer de façon efficace aux projets éducatifs et de recherche mondiaux.

L’Alliance gère le réseau UbuntuNet, le réseau de communication digitale qui connecte les RER dans la région à leurs homologues à travers le monde et fournit un accès internet à leurs utilisateurs finaux. Le réseau UbuntuNet se compose actuellement de dix points d’accès dont deux reliant la région à l’Europe (via Londres et Amsterdam) et huit autres formant le squelette du réseau régional couvrant sept pays de la zone géographique desservie par l’Alliance qui comprend actuellement 15 RER membres.

En savoir plus sur ASREN:
ASREN, le réseau régional d’éducation et de recherche des pays arabes, est un organisme international à but non lucratif, enregistré en Allemagne, qui opère sous l’égide de la Ligue arabe. ASREN est l’association des réseaux d’éducation et de recherche (RER) du monde arabe ainsi que de leurs partenaires stratégiques visant à mettre en œuvre, gérer et étendre les infrastructures électroniques dédiées à la communauté pour l’éducation et la recherche dans le monde arabe. Leur but est également d’accélérer la recherche scientifique et la coopération dans les pays membres via la mise à disposition d’infrastructures et de services internet de pointe. L’objectif final est de connecter les institutions du monde arabe entre elles et au reste du monde via des réseaux internet à haut débit, de stimuler les activités et projets collaboratifs en matière de recherche et d’éducation et de promouvoir l’enseignement, les sciences et l’innovation dans les pays arabes.

 

PRESS RELEASE

€26.6m Africa and EU internet project will transform African science and education

AfricaConnect2 to create first pan-African research and education network

 

Accra, 15 December 2015:

African research and education network associations WACREN, the UbuntuNet Alliance and ASREN have partnered with their European counterpart GÉANT in a €26.6m EU co-funded project to provide dedicated high-speed internet all over Africa.

This follows the success of the AfricaConnect project which contributed to the creation of a high-speed R&E network in Eastern and Southern Africa between 2011 and 2015.

AfricaConnect2 will develop high-capacity internet networks across the entire African continent and connect them to the European GÉANT network, allowing students, researchers and academics in Africa and beyond to collaborate. The connectivity boost will not only advance research and education locally with opportunities like e-learning and cloud computing, but it will equally benefit scientific studies the world over in areas such as climate change, biodiversity, food security, malaria and other infectious diseases.

Professor Jegede from the Department of Physics and Engineering Physics at the Obafemi Awolowo University in Nigeria explains: ‘’In my area of research I need access to climate data as well as regional climate models (RCMs) to be able to study different climate scenarios and train students to be able to do so. The AfricaConnect2 project opens up new vista supporting collaborative research across Africa and beyond through timely access to scientific data using high-speed Internet connectivity provided by NRENs. I am very excited to be part of the cooperative whereby acquired data is made available to the global scientific community and for training of postgraduate students in Africa.’’

Accelerating scientific breakthroughs

A central part of the recently announced Africa-EU Partnership, AfricaConnect2 will fulfil both continents wish to connect research and education communities across borders and accelerate scientific breakthroughs.

“Science, technology and innovation figure high on the African and European agenda as means to attain socio-economic development objectives,’’ says Françoise Moreau, Head of Unit at the EC Directorate-General for Development and Cooperation (DG DEVCO). That is the reason why under the Joint Africa-EU Strategy, both continents have decided to deepen their cooperation to promote knowledge-and skills based societies and economies. The EU therefore welcomes the start of AfricaConnect 2, which will build upon the successes of AfricaConnect in improving scientific knowledge and will further reinforce cooperation between research communities of the two continents, for the benefits of all.”

Boubakar Barry, the CEO of West and Central African networking organisation, WACREN, points out: ‘’ AfricaConnect2 comes at a time when the demand for adequate bandwidth and network services from researchers, lecturers and students at West and Central African higher education and research institutions is extremely high. There is no doubt AfricaConnect2 will satisfy this demand and benefit the socio-economic landscape in the region.’’

A collaboration between four strong regional partners

AfricaConnect2 involves:

  • WACREN which is building a regional R&E network in West and Central Africa and will connect it to Europe.
  • The UbuntuNet Alliance which operates the UbuntuNet network in Eastern and Southern Africa
  • ASREN which has been connecting Northern Africa following the Mediterranean EumedConnect
  • And European networking organisation GÉANT, which will develop new connections with all pan-African networks, bringing the R&E communities between two continents together.

All three African networking organisations will support local networks at different stages of development and improve regional and international connectivity, encouraging more institutions and countries to join in.

Supporting a network of people

But like its predecessor, AfricaConnect2 means much more than affordable high-capacity connectivity. AfricaConnect2 will also offer capacity building at a regional and continental level, supporting sustainable development and helping build a more inclusive Information Society across Africa.

Cathrin Stöver, Chief International Relations and Communications Officer at GÉANT, comments: ‘’Looking beyond the routers, switches and cables, the secret to a successful project is people. People as a close-knit community, with a pool of well-trained engineers who efficiently manage their networks and support their users to allow them to make a difference. AfricaConnect2’s ambition is to develop and nurture such a community spirit.’’

 

AfricaConnect2 is due to finish by the end of 2018. The EU development co-operation funds contribute up to €20m, with the beneficiary partners bringing in the remaining €6.6m.

– Ends –

About WACREN:

WACREN is the West and Central African Research and Education Network. The objectives of the organisation is the promotion and establishment of interconnections between national research and education networks in West and Central Africa to form a regional research and education network, the interconnection of this network with other regional and continental networks, and the provision of services aiming at fostering collaboration between research and education institutions in the region as well as between them and peer institutions at continental and international levels.

To achieve its goal, WACREN works not only with educational and research institutions, but also with bodies such as regional economic communities (ECOWAS, ECCAS, UEMOA), telecommunications regulators (WATRA) and a number of national policy and decision-making institutions in West and Central Africa.  WACREN was constituted in 2010 and currently has 11 participating NRENs in the region.

 

About GÉANT

GÉANT is Europe’s leading collaboration on network and related infrastructure and services for the benefit of research and education, contributing to Europe’s economic growth and competitiveness. The organisation develops, delivers and promotes advanced network and associated e-infrastructure services, and supports innovation and knowledge-sharing amongst its members, partners and the wider research and education networking community.
GÉANT has 41 member countries and is owned by its core NREN membership, and also has Associate members including commercial organisations and multi-national research infrastructures and projects.
GÉANT was formed on 7 October 2014, when TERENA and DANTE joined forces and adopted the GÉANT name from the GÉANT Project (co-funded by the European Commission and currently in phase GN4-1), which continues to be a major area of the organisation’s work.
GÉANT manages research and education (R&E) networking projects serving Europe, the Mediterranean, Africa, Central Asia and the Eastern Partnership countries. In addition, it supports R&E networking organisations in Latin America, the Caribbean and Asia-Pacific and coordinates Europe-China collaboration.

About the Ubuntunet Alliance:

The UbuntuNet Alliance is a regional association of National Research and Education Networks (NRENs) in Eastern and Southern Africa. It was established in the latter half of 2005 by five established and emerging NRENs: MAREN (Malawi), MoRENet, (Mozambique), KENET (Kenya), RwEdNet (Rwanda) and TENET (South Africa).

The objectives of the Alliance are, on a non-profit basis: to develop and improve the interconnectivity between NRENs in Africa and their connectivity to the worldwide R&E community; to develop the knowledge and skills of ICT practitioners in R&E institutions; and to provide related auxiliary services to participating NRENs. To date, the Alliance’s footprint has stretched across the largest landmass of Eastern and Southern Africa with participating NRENs in 15 countries.

About ASREN:

ASREN, the Arab States Research and Education Network, is a non-profit international organisation, registered in Germany, and operates under the umbrella of the League of Arab States. ASREN is the association of the Arab region National Research and Education Networks (NRENs), as well as their strategic partners that aim to implement, manage and extend sustainable Pan-Arab e-Infrastructures dedicated for the research and education communities and to boost scientific research and cooperation in member countries through the provision of world-class e-Infrastructures and e-services. The goal is to connect Arab institutions among themselves and to the globe through high-speed data-communications networks; boost pan-Arab collaborative research and education projects and activities; and contribute to promote scientific research, innovation and education across the Arab region.

Press Contact:
<Named Person>
<Marketing role>  / NREN Name
email@nren.domauin
Tel: +xx (0) xxxx xxxxxx

 

 

 

 

Contact presse:
<Personne nommée>
<Rôle de Marketing> / Nom NREN
email@nren.domain
Tél: + xx (0) xxxxxx xxxx